Чухно. Основы экономической теории (2001)

1.3. Методы экономической теории

Слово «метод» в переводе с греческого означает «путь исследования», «способ познания». Итак, метод - это совокупность приемов, способов, принципов, с помощью которых определяются пути достижения определенной цели, решения конкретной задачи. Понятие «метод» используется и в теории, и в практике. В науке метод - это применение определенных способов, приемов, задач теоретического исследования предмета выражается в системе категорий и законов. Если предмет науки характеризуется тем, что исследуется, то метод - тем, как исследуется. Предмет и метод составляют определенное единство, между ними существует причинно-следственная связь. Особенности предмета определяют те приемы и средства, которые используются в процессе познания. Начиная исследование, ученый опирается на существующую теорию предмета. Метод в этом случае выступает как предпосылка познания. Дальнейшие исследования дают возможность получить новые знания, не только обогащает теорию предмета, но и увеличивает и совершенствует арсенал познавательных средств, обогащает метод науки. При таком подходе метод является результатом научного пизнання.
Метод любой науки, ее методология, масс огромное значение для развития научного познания. Как писал выдающийся русский физиолог И. Павлов в «Лекции по физиологии» (1952), метод - самая первая, основная вещь. От метода, от способа действий зависит эффективность исследования. При хорошем методе, по его мнению, и не очень талантливый человек может сделать много, а при плохом методе гениальный человек будет работать впустую и не получит ценных, точных результатов. Эти слова масс непосредственное отношение и к экономической науки.
Метод классической экономической теории включает общенаучные методы познания есть конкретные способы и приемы познания, которые выработаны в процессе развития науки. К ним относятся статистическое наблюдение, выдвижение и проверка гипотез, анализ и синтез, индукция и дедукция, системный подход, моделирование процессов, проведения экспериментов и т.д.. Они используются как в естественных, так и в общественных науках, но в пределах, определяемых предметом науки и ее характером.
В естественных науках, например, для выявления сущностных связей между предметами и явлениями, для проверки тех или иных предположений и гипотез решающее значение имеет эксперимент, т.е. искусственное воспроизведение в лабораторных условиях какого-то процесса в чистом виде, без влияния других внешних факторов. В экономической теории лабораторный эксперимент невозможен. Экспериментировать можно только в реальной жизни, в реальных общественных отношениях, ставит жесткие пределы и предъявляет высокие требования к проведению експериментив.
Отличительная черта метода экономической теории, как и общественных наук в целом, состоит в том, что вместо микроскопа, радиотелескопа или синхрофазотрона, других технических средств познания, используемых в естественных науках, огромное значение имеет метод научной абстракции.
Этот метод означает абстрагирование, очистки представлений человека о процессах, изучаемых от случайного, переходного, единичного и выделение в них устойчивого, типичного. Именно благодаря этому удается проникать во внутренний смысл явлений и процессов, раскрывать их сущность, от сущности одного порядка переходить к сущности более глубокого уровня, формировать категории и законы науки, которые выражают эти сущности. Можно утверждать, что метод абстракции-это главное орудие познания действительности, которым оперирует экономическая теория. Однако при этом важно то, что абстрагирование от конкретного, находящегося на поверхности жизни, должен быть глубоким и обоснованным. Иначе раскрыть существенные связи между явлениями в их чистом виде невозможно. И одновременно абстрагирование не должно переходить границы, за которой исчезает содержании изучаемых явлений. При этом степень абстракции диктуется самим содержанием исследуемого процесса, тем задачам, которые ставит перед собой дослидник.
Однако на этом процесс познания не заканчивается. Движение от конкретного созерцания к абстрактному мышлению дополняется движением на более высоком уровне: от абстрактного мышления к конкретной действительности во всей ее многогранности. Именно это дает возможность развернуть систему производственных отношений в логически построенную систему категорий и законов в соответствии с их собственной внутренней логикой. То, от чего на первом этапе следовало абстрагироваться ради раскрытия более глубоких сущностных отношений, теперь, наоборот, необходимо во всей последовательности - от общих основ до конкретных форм взаимосвязей и проявлений - раскрыть все богатство явлений на поверхности жизни. Однако теперь конкретное-это не случайное нагромождение явлений, а целостная система взаимосвязанных и взаимозависимых явлений и процессов общественной життя.
Наряду с общим, как главным и определяющим, марксистский метод экономической теории включает и то, что обусловлено спецификой предмета исследования. Научная философия дает общие принципы диалектико-материалистического познания, а как применить эти принципы, как общенаучные методы, для исследования специфического предмета - производственных отношений, с помощью каких способов и приемов можно проникнуть в их сущность и воспроизвести теоретическую систему законов и категорий - все это зависит от самой экономической теории, от ее предмета, ее научной теории. Это означает, что метод экономической теории - это не механическое применение метода материалистической диалектики, а творческое выработка принципов и способов познания производственных отношений, которые, реализуя общие философские положения и выводы, содержащие в себе и те особые черты, которые обусловлены спецификой ее предмета, спецификой самой науки.
Одним из коренных положений диалектического материализма является принцип первичности материи и вторичности сознания. Экономическая теория воплощает его путем проведения принципа первичности материальных, экономических отношений относительно политических и идеологических отношений, принцип примата производства относительно других фаз общественного производства (распределения, обмена, потребления). Тем самым положения философии о первичности материи, общественного бытия относительно сознания превращаются в эвристические принципы экономической теории, ее научной теории и методологии.
Принцип развития, которому в материалистической диалектике принадлежит видное место, реализуется в экономической теории прежде всего в принципе историзма, который выражает специфику движения общественной формы материи, ее переход от низшего к высшему. Время принцип историзма в экономической теории, в отличие, например, от исторических наук, означает не воспроизведение хода истории во всей ее многогранности, со всеми отклонениями и зигзагами, а выявление объективно необходимой связи качественно определенных состояний экономики, образующих закономерные ступени общественно-экономического развития. Историческое здесь выступает в единстве с логическим, очищенным от случайного, исправленным соответствии с законами самого исторического процесса. Поэтому органическое единство исторического и логического является важным и своеобразным элементом метода экономической теории. Изучение истории помогает понять логику предмета, а знание внутренних структур общества предоставляет историческому исследованию научного характеру.
Важным принципом диалектического материализма является всеобщность связей, органическое единство всех элементов материального образования, их глубокое взаимодействие. Поэтому, чтобы познать сущность предмета или явления, процесса, нужно исследовать всю совокупность его сторон и отношений. Принцип всеобщности связей реализуется в экономической теории как непосредственно, так и через рассмотрение общества и его экономики как целостного живого организма, органической системы, в которой все компоненты находятся в определенной взаимосвязи и взаимозависимости, характеризуются определенной структурой и логикою.
Познание системы, раскрытие ее сущности неразрывно связаны с раздвоением объекта познания на противоречивые стороны и их исследования. Однако и этот принцип диалектики предполагает творческое применение его к конкретному типу производственных отношений путем выявления своеобразия действия общего закона единства и борьбы противоположностей, природы и характера противоречий, путей и методов их решения.
Итак, материалистическая диалектика составляет главное содержание метода экономической теории, но не путем механического переноса ее принципов, а путем творческого применения и развития в соответствии со спецификой предмета экономической теории, дает возможность производить своеобразные принципы и способы познавательной деятельности, которые в совокупности образуют метод экономической теории как единства общего и особливого.
Метод исследования лишь тогда научный, когда обеспечивает получение результатов, отражающих реальные процессы. Классический метод познания исходит из того, что единственным критерием истинности знания является общественная практика. Именно она проверяет истинность и теории, и методу.
Метод Экономикс. В курсе Экономикс сложились два основных метода познания экономических явлений: позитивный и нормативный, причем каждый из них имеет свою философскую основу. Позитивный метод опирается на философию позитивизма.
Любое действительное, положительное знание о реальной действительности может быть получено в виде не заумных философских обобщений, а результатов отдельных специальных научных исследований, на базе которых формируется единая система знания. Задача науки, согласно такими методологическими подходами, заключается не в исследовании причинно-следственных связей реальных явлений и процессов, а в описании и систематизации внешних фактов, отдельных суждений, данных чувственного опыта. Вследствие этого ее законы приобретают описательного, а не причинно-следственной характеру.
Экономисты, выступают позитивистской философии, считают, что Экономикс - это «чистая» наука, такая же, как и другие, прежде естественные, науки. А потому и метод ее исследования аналогичен методу этих наук, естественно с учетом специфики ее предмета. В связи с этим задача Экономикс заключается в описании, анализе и систематизации экономических фактов, явлений и процессов, которые берутся такими, какими они выступают в реальной дийсности.
Критерием истинности или ложности научных знаний является два главных принципа позитивизму.
Первый принцип - верификация (проверка) гипотезы, теории. Согласно ему истинность или ошибочность любого научного положения, имеет эмпирическое происхождение, устанавливается в конечном итоге сопоставлением его с явлениями и фактами реальной дийсности.
Второй принцип - фальсификация (отрицание) гипотезы, теории. Научное утверждение должно допускать (ради достижения истины) отрицание его реальным опытом, т.е. путем фальсификации, если оно неправильное. Любая экономическая гипотеза или теория истинна, если она, согласно двумя принципами, подтверждается хозяйственной практикой. Если этого нет, то экономическую гипотезу или теорию надо или переосмыслить и усовершенствовать, или отвергнуть и разрабатывать новую. «Позитивная экономика, - пишут К. Макконнелл и С. Брю, - имеет дело с фактами (уже отобранными и такими, которые перешли на уровень теории) и свободна от субъективных оценочных суждений».
Практика показывает, что следование позитивистской метода, когда изучаются реальные факты, реальные явления и процессы, позволило достичь значительных научных результатов и обогатить общественную, в том числе и экономическую науку, многими принципиально важными теориями. Это - учение об эволюции и равновесие социально-экономических систем, разграничения и анализ социальной статики и динамики, интерпретация истинности и ложности научного знания, использование математических методов и аппарата математической логики в научном дослидженни.
Важным методом познания в Экономикс является нормативный метод, который опирается на философию прагматизма (от греческого слова «прагма» - дело, действие), которая исследует практическую деятельность человека, направленную на достижение максимальной эффективности. Задача науки состоит в том, чтобы найти пути обеспечения максимально возможной степени эффективной деятельности человека. Научное исследование является лишь тогда оправданным, когда обеспечивает определенную практическую полезность, дает возможность лучше удовлетворить потребности человека. Особенность философии прагматизма проявляется в том, что в процессе научного познания достигается единство истины и полезности, а достижение их является средством осуществления специальных, психологических, моральных и других целей и устремлений, которые присущи каждой людини.
Философия прагматизма, в отличие от позитивизма, который отрицает связь между реальным фактом и его ценностью (оценкой), признает, что между познавательной и оценочной деятельностью человека существует единство. А потому путь к истине и путь к ценности - одно и то же, поскольку истинность и ценность совпадают, они тождественны. Иначе говоря, конечный результат всякой научной деятельности истина, которую и называют циннистю.
Философия прагматизма, ее методология утверждает, что любой анализ экономических явлений и процессов должен быть направлен на получение результатов, которые давали бы пользу всем субъектам хозяйственной деятельности. Однако пути достижения этой цели достаточно сложные, ведь они зависят не только от особенностей познавательного процесса, но и от действия различных социальных факторов (политических, правовых, национальных, нравственных, религиозных и т.д.). В оценке этих факторов существенную роль играют опыт, знания, убеждения, интересы вченого.
Несмотря на некоторые различия нормативного метода от позитивного, они тесно взаимосвязаны, взаимодействуют между собой и даже взаимопроникают друг в друга. Это означает, что отдельные элементы позитивного метода используются в нормативном экономическом анализе и наоборот. «Позитивная» Экономикс изучает то, что есть, тогда как «нормативная» Экономикс выражает субъективные представления о том, что масс быть. «Позитивная» Экономикс, по мнению К. Макконнелл и С. Брю, исследует фактическое состояние экономики, «нормативная» должен определять, какие конкретные условия или аспекты экономики желательны или небажани1. Ученые приводят такой пример. Позитивное утверждение: «При прочих равных условиях, если плата за обучение возрастет, количество абитуриентов в университете уменьшится». Нормативное утверждение: «Плату за обучение в университете следует уменьшить, чтобы больше студентов могли получить образование». Если в предложении есть такие слова, как «должен», «должно» или «следует», можно с большой уверенностью говорить, что это нормативное утверждение. Переходя от уровня фактов и принципов до уровня обоснования экономической политики, мы осуществляем резкий скачок от положительной Экономикс в нормативнои.
Наряду с философским методом, который раскрывает общие методологические принципы познания в курсе Экономикс широко используется системно-функциональный метод. Согласно ему изучаемый, рассматривается как сложно организованная система. Причем исследуются не генетические или причинно-следственные связи, а именно функциональные, прежде количественные зависимости. Это дает возможность установить зависимость между элементами системы и определить условия ее хранения и розвитку.
В целом логика экономического анализа такова: сначала собирают, описывают и систематизируют эмпирические факты, а затем разрабатывают гипотезы по проблемам функционирования той или иной отрасли экономики (или ее агрегированного состояния). На этой основе формируются экономические принципы или экономические теории. Принципы и теории являются содержательными обобщениями, основанные на анализе фактов, но, в свою очередь, и факты служат постоянной проверке правильности уже установленных принципив.
Теории и принципы являются необходимой предпосылкой разработки экономической политики, направленной на решение определенных экономических проблем. Для этого используется довольно широкий арсенал познавательных средств: абстрагирование, обобщение, анализ, синтез, индукция, дедукция и т.д.. Однако наиболее важную роль играют математические методы и адекватные им инструменты - таблицы, графики, формулы, которые используются на всех этапах познавательного процесса.

<- 1.2. Экономические категории и законы 1.4. Функции экономической теории ->