Базилевич. История экономических учений (2005)

3.2.4. Значение меркантилизма в истории экономических учений

Меркантилизм как первая попытка научной систематизации экономической деятельности оставил заметный след в развитии экономической мысли:
с меркантилизмом связаны первые попытки осмысления общеэкономических проблем на уровне национальной экономики в целом, начало выделения экономической науки в самостоятельную отрасль человеческого знания и учреждения специальной литературы экономического характера; Экономическая мысль средневековья. Меркантилизм
изобретен А. Монкретьеном термин "политическая экономия" дал название экономической науке, оставаясь неоспоримым вплоть до начала XX в.;
обогатив экономическую мысль концепцией всеобщей коммерциализации хозяйственной жизни, меркантилисты ввели в научный оборот ряд важных экономических категорий (торговый баланс, национальное богатство и др..)
меркантилисты поставили проблему экономической роли государства, выявили существенные закономерности в области товарно-денежного обращения, кредитных отношений, которые в дальнейшем получили широкое обоснование;
существенное значение имело преодоление религиозных догм средневековья, представление о торговле как разновидность паразитизма, натурально-хозяйственных взглядов и нормативизма. Переход к прагматичной оценке хозяйственных решений способствовал развитию искусства экономических исследований;
важным шагом вперед стало использование эмпирического метода исследования, который хоть и был односторонним и неполным, все же способствовал началу фактологической основы экономического анализа;
меркантилисты близко подошли к осознанию рыночного механизма кругооборота доходов как важного фактора стимулирования внутреннего спроса и экономического роста. В дальнейшем эта идея стала предметом острых дискуссий, заняв значительное место в теоретической системе Кейнса;
меркантилисты начали теорию международной торговли, показали прямую связь внешней торговли с внутренним развитием страны тощо.
Интересно отметить, что общая оценка меркантилизма в истории экономических учений связана с рядом дискуссионных питань.
Одной из главных предпосылок меркантилистской доктрины было исследование функционирования экономической системы в условиях неполной занятости, в результате чего приток дополнительного золота из-за границы мог стимулировать рост производства. В условиях полной занятости неизбежным следствием такой политики была инфляция.
Уже в середине XVII века отдельные проницательные исследователи указывали на слабость логики меркантилистов. Английский философ Дж. Локк (1632-1704) выступил против вмешательства государства в экономику и регулирование развития промышленности и внешней торговли. Конце XVIII в. французский банкир Р. Кантильон и шотландский философ Д. Юм (1711 -1776) в общем виде описали так называемый "механизм золотогрошових потоков", который автоматически ведет к естественному распределению денежных металлов между странами и установлению таких равновесных внутренних цен, при которых экспорт каждой страны уравновешивается с ее импортом.
Д. Юм показал, что приток золота в страну вследствие положительного сальдо торгового баланса увеличивает предложение денег, вызывая рост заработной платы и цен, что неизбежно ведет к падению конкурентоспособности этой страны на мировом рынке. И наоборот, отток золота за границу из-за падения цен и заработной платы повышает конкурентоспособность национальной продукции. По мнению английского экономиста, движение золота между странами является важным механизмом взаимодействия национальных экономик, который уравновешивает размеры экспорта и импорта, в результате чего сальдо торгового баланса становится нулевым.
Таким образом, со временем было доказано, что попытки долгосрочной поддержки активного сальдо торгового баланса может привести к вредным последствиям для национальной экономики в целом, поскольку положительное сальдо торгового баланса стимулирует приток в страну золота и серебра, что приводит к росту цен и усилению позиций импортных товаров на внутреннем рынке. Это, в свою очередь, провоцирует отток капитала из страны, постепенно сводит на нет выгоды от положительного баланса внешней торгивли.
Идеи меркантилистов постепенно теряли популярность в результате осознания зависимости национального богатства от развития производства. В XIX в. они критиковались и воспринимались как помилкови.
Путать деньги с богатством значит делать ту же ошибку, как и путать шоссе, которое является наиболее удобным способом к вашему дому или полей, с самим домом или полями.
Попытку "реабилитации" меркантилизма совершил в 30-е годы XX в. выдающийся английский экономист Дж. М. Кейнс, сторонник активного государственного регулирования экономики. Положительно оценивая вклад меркантилизма в развитие экономической науки, Дж. М. Кейнс относил к неоспоримых заслуг этой теории положение о недостатке денег как причину безработицы, понимания высоких цен как фактора расширения производства и торговли, интуитивное ощущение связи между объемом денег и низкими ставками процента .
Если говорить о вкладе в искусство государственного управления экономической системой в целом и обеспечения оптимальной занятости всех ресурсов этой системы, то ранние представители экономической мысли XVI и XVII вв. в некоторых вопросах достигали практической мудрости, которая в оторванных от жизни абстракциях Рикардо была сначала забыта, а потом и вовсе викреслена.
Дж. М. Кейнс
Подчеркивая необходимость исторического подхода к оценке меркантилизма, необходимо отметить, что идеи представителей этого направления экономической мысли выражали действительные закономерности и потребности экономического развития, который осуществлялся в национальных рамках при активном содействии государства. Следует также учитывать, что протекционизм до сих пор распространен в мировой экономической практике. Время обсуждения современных проблем становления рыночной экономики в бывших командно-административных странах и развивающихся странах, актуальность вопросов достижения оптимальных объемов накопления капитала, поддержки национальных товаропроизводителей и борьбы за рынки сбыта дают дополнительный импульс релятивным трактовкой меркантилизма, порождая новые дискуссии о сущности и значения этого направления в истории экономических учений.

<- 3.2.3. Особенности меркантилизма в разных странах ГЛАВА 4. Становление классической политической экономии ->